The Greek Freak: Απο τα Σεπολια στην κορυφη του NBA
2 months, 6 days ago
6

«Δεν μπορεί να μου πει κανείς ότι δεν είμαι Έλληνας! Δεν ξέρω να κάνω κάτι άλλο. Δεν έχω πάει ποτέ στην Νιγηρία. Αγαπάω την χώρα μου». Αυτά έχει πει ο Γιάννης Αντετοκούνμπο, ο σούπερ αθλητής, που δεν παραλείπει να μιλά για την Ελλάδα σε κάθε περίσταση, με τελευταίο παράδειγμα τη βράβευσή του με το βραβείο του MVP στο ΝΒΑ. Ο ηγέτης των Μπακς μέτρησε 27,7 πόντους, 12,5 ριμπάουντ και 5,9 ασίστ κατά μέσο όρο στη φετινή σεζόν. Όλα όμως αυτά μοιάζουν να έχουν μικρότερη σημασία από το σεβασμό που έχει δείξει στη χώρα στην οποία μεγάλωσε και στην οικογένειά του.

«Θέλω να ευχαριστήσω το Μιλγουόκι, την Ελλάδα και τους Νιγηριανούς που με υποστηρίζουν. Ξέρω ότι στην Ελλάδα είναι 6 το πρωί όταν παίζω, αλλά μου στέλνουν μηνύματα κάθε μέρα».

Ο Γιάννης δεν ξεχνά ούτε λεπτό αν και θα μπορούσε. Ούτε τα Σεπόλια, ούτε τη φτώχια, ούτε την προσπάθεια να πάρει υπηκοότητα. Και αφού τα λέει αυτά προσθέτει: «Θέλουμε να δείξουμε πως πολλά παιδιά μπορούν να κάνουν πολλά για την Ελλάδα, αλλά κυρίως για τον εαυτό τους. Δεν πρέπει να είσαι Αντετοκούνμπο για να πάρεις ελληνική ιθαγένεια».

Το 2016, ο Γιάννης έγινε ο πιο ακριβοπληρωμένος Έλληνας αθλητής σε ηλικία μόλις 22 χρονών. Από τα 300 ευρώ που έπαιρνε πριν από 4 χρόνια στο μυθικό συμβόλαιο των 100 εκατ. δολαρίων με τους Μπακς. Τα χρήματα τα έστελνε όλα στους γονείς του. Εδώ ένα άγνωστο σε πολλούς περιστατικό:

Το Νοέμβριο του 2013, ο “rookie” τότε, Αντετοκούνμπο πήγε στην τράπεζα για να εισπράξει το πρώτο του μηνιάτικο στο ΝΒΑ. Αφού ζήτησε στην υπάλληλο να μεταφέρει όλα τα χρήματα (κάποιες δεκάδες χιλιάδες δολάρια) στον λογαριασμό της οικογένειάς του στην Ελλάδα, συνειδητοποίησε ότι δεν κράτησε ούτε ένα 100δόλαρο για να πάρει ταξί και να πάει στην προπόνηση. Βγήκε λοιπόν από το κατάστημα και μέσα στο κέντρο του Μιλογουόκι και άρχισε να τρέχει σαν τη γαζέλα με προορισμό το γήπεδο.

Το καλοκαίρι του 2017 οι επιβάτες του λεωφορείου της γραμμής 608 παραλήρησαν όταν αναγνώρισαν ανάμεσα στους επιβάτες τον Γιάννη και το Θανάση. Τα δυο αδέρφια επέλεξαν να θυμηθούν τα παλιά, τότε που φτωχοί πιτσιρικάδες ακόμα, έμπαιναν στο λεωφορείο της γραμμής για να πάνε σπίτι. Στη φωτογραφία στο Instastories έγραψε «μην ξεχνάς ποτέ από που προέρχεσαι…»

Ο Μάτζικ Τζόνσον τον έχει αποθεώσει, ο Αμπντούλ Καρίμ Τζαμάλ τον θεωρεί διάδοχό του, έχει σαρώσει στην ψηφοφορία για το All Star Game του NBA, όμως πάνω από όλα στηρίζει την οικογένεια και τα αδέρφια του. Μάλιστα τα εγκωμιαστικά σχόλια του Μάτζικ Τζόνσον και οι ομοιότητες που διέκρινε στο παιχνίδι του Γιάννη Αντετοκούνμπο με το δικό του, απέφεραν πρόστιμο 50.000 δολαρίων στους Λος Άντζελες Λέικερς. Το ΝΒΑ τιμώρησε τις δηλώσεις του προέδρου των «λιμνανθρώπων» για τον Giannis, καθώς όπως γνωστοποιήθηκε παραβίασαν του κανόνα σχετικά με την προσέλκυση παίκτη, που δεσμεύεται με συμβόλαιο.

“Είμαστε Έλληνονιγηριανοί και σε όποιον αρέσει”

Όταν ο Τάκης Τσουκαλάς γνωστός οπαδός και… τηλεοπτική περσόνα του Ολυμπιακού υποστήριξε ότι τη λέξη «πίθηκος» που εκστόμισε για τον Θανάση Αντετοκούνμπο μετά το ματς του μπάσκετ Παναθηναϊκός – Ολυμπιακός πριν δύο εβδομάδες, δεν την ανέφερε με διάθεση ρατσιστική, αλλά για να… επικρίνει τη συμπεριφορά του, η απάντηση από τον Γιάννη ήρθε «πληρωμένη».

«Καταρχάς Θανάση θέλω να σου ζητήσω συγνώμη γιατί ξέρω αυτό που θα πω θα τραβήξουν πολλά βλέμματα πάνω σου και πάνω μου και ξέρω είναι κάτι που δεν θες.. Αλλά είμαι σίγουρος αμα ήταν ο μπαμπάς εδώ θα ήταν πολύ απογοητευμένος αν κρατήσω την σιωπή μου. Έχω χάσει τον ύπνο μου τις τελευταίες μέρες για το αρνητικό-ρατσιστικό περιστατικό που έγινε πρόσφατα.

Αν αυτό μπορεί να συμβεί στον Θανάση ο οποίος εκπροσωπεί με περηφάνεια και με ένα συνεχές χαμόγελο την Εθνική Ελλάδας και τον Παναθηναϊκό, δεν μπορώ να φανταστώ την περνάνε άλλοι έγχρωμοι στην Ελλάδα. Είμαι παρά πολύ λυπημένος και απογοητευμένος.. Αλλά δεν θα αφήσουμε τα αρνητικά σχόλια να αλλάξουν αυτή την οικογένεια και την αγάπη μας για την χώρα στην οποία μεγαλώσαμε. Εγώ και τα αδέρφια μου είμαστε Έλληνονιγηριανοί και σε όποιον αρέσει και θα συνεχίσουμε να εκπροσωπούμε και να μιλάμε με τα καλύτερα λόγια για την Πατρίδα μας».

«Finding Giannis»

Στην άλλη όχθη του Ατλαντικού ένα εστιατόριο στο Μιλγουίκι αναγκάζεται να απολογηθεί και να του ζητήσει δημοσίως συγγνώμη αφού όταν πήγε ο Γιάννης δεν υπήρχε τραπέζι. Ο «Greek Freak» ήθελε να φάει στο BelAir Cantina αλλά… δεν υπήρχε τραπέζι! Έτσι, η αλυσίδα των εν λόγω εστιατορίων από τον κεντρικό της λογαριασμό στα social media απολογήθηκε στον Γιάννη επειδή δεν είχε διαθέσιμο τραπέζι για τον σούπερ σταρ των Μπακς.

«Ζητούμε συγγνώμη που δεν μπορέσαμε να εξυπηρετήσουμε τον Γιάννη Αντετοκούνμπο. Η μεγάλη νίκη στο Game 4, σε συνδυασμό με τον ωραίο ανοιξιάτικο καιρό, έκαναν πολύ κόσμο να έρθει στα καταστήματά μας και να επιλέξει το αγαπημένο του μενού».

Τον Ιανουάριο του 2019, ένα συγκλονιστικό ντοκιμαντέρ με τίτλο «Finding Giannis» («βρίσκοντας τον Γιάννη»), διάρκειας 21 λεπτών και 38 δευτερολέπτων, δείχνει τη διαδρομή του Έλληνα σούπερ σταρ και της οικογένειάς του, τις δυσκολίες που αντιμετώπισε και κατάφερε να ξεπεράσει μέχρι να κατακτήσει το ΝΒΑ.

Ο Αντετοκούνμπο αποκάλυψε ότι συνήθιζε να κοιμάται στο γήπεδο ανάμεσα στην μεσημεριανή και την βραδινή προπόνηση επειδή έπρεπε να περπατήσει 5-6 χιλιόμετρα για να πάει από το σπίτι του στο κλειστό του Φιλαθλητικού, ενώ τόνισε πως σκέφτηκε να φύγει από τις ΗΠΑ και το ΝΒΑ όταν η οικογένειά του απέτυχε να πάρει βίζα δύο φορές για να ταξιδέψει στις ΗΠΑ, με το νόμο να αναφέρει ότι αν τους είχαν αρνηθεί κάτι τέτοιο για τρίτη φορά δεν θα μπορούσαν να πάνε να τον δουν! «Είμαι εδώ λόγω της οικογένειάς μου. Για εμένα η οικογένειά μου είναι τα πάντα» ανέφερε.

Ο Αντετοκούνμπο είναι σήμερα παγκοσμίως η ζωντανή διαφήμιση της ελληνικής σημαίας και έκανε γαλανόλευκη να ξεχωρίζει ανάμεσα στις σημαίες των άλλων ξένων παιχτών, κυρίως γιατί το έχει επιλέξει ο ίδιος. Κρατά ελληνικές σημαίες όπου σταθεί κι όπου βρεθεί, χωρίς δεύτερη σκέψη, εκφράζει την αγάπη του για την πατρίδα, καθιστώντας τον εαυτό του τον καλύτερο πρεσβευτή της χώρα μας, ενώ τον έχουν παρουσιάσει ως… 13ο Ελληνα θεό και το μέλλον του αναμένεται μακρύ και πολλά υποσχόμενο. Μια αγάπη που προφανώς την απέκτησε μέσα στο οικογενειακό του περιβάλλον από τους μετανάστες γονείς του, οι οποίοι όμως ένιωθαν σεβασμό για τη χώρα που τους υποδέχτηκε.

Τα δύσκολα χρόνια

Η μητέρα του έχει ευχαριστήσει δημοσίως δασκάλους και καθηγητές που έπαιξαν καταλυτικό ρόλο στην άριστη διαπαιδαγώγηση και τη μόρφωση των παιδιών της. Η Βερόνικα Αντετοκούνμπο έγραψε: «Θα θέλαμε αυτή τη στιγμή να ευχαριστήσουμε και να δώσουμε τα εύσημα στους Έλληνες δασκάλους που υποστήριξαν τα παιδιά μας στην εκπαίδευσή τους στην Ελλάδα. Και πάλι σας ευχαριστούμε». Ο Τσαρλς και η Βερόνικα Αντετοκούνμπο έχουν πέντε γιους, τον Φράνσις, που παίζει επαγγελματικά ποδόσφαιρο στη Νιγηρία, τον Θανάση, τον Γιάννη, τον Κώστα και τον βενιαμίν της οικογένειας Αλέξανδρο. Όλοι με ελληνικά ονόματα κάτι που δείχνει και την επιθυμία της οικογένειας να ενσωματωθούν στην Ελλάδα. Όλοι λένε πως πάντα ήταν ένα απλό παιδί, κάτι που φαίνεται και τώρα, ευγενικό, ήξερε να εκτιμάει πράγματα και δεν υπήρξε ποτέ αλαζόνας. Και μπορεί να μην είχε κλίση στα γράμματα, αλλά στον αθλητισμό είχε ένα απαράμιλλο πάθος.

«Ήταν δύσκολο. Δεν είχαμε πολλά λεφτά, είχαμε, όμως, πολύ ευτυχία, οπότε αυτό δεν μας λύγισε. Όταν παλεύαμε, είμασταν όλοι μαζί σ’ αυτό. Διασκεδάζαμε, χαμογελούσαμε. Σίγουρα αυτό με έκανε πιο δυνατό», ανέφερε, μεταξύ άλλων, ο Γιάννης στον βετεράνο Αμερικανό δημοσιογράφο Steve Kroft. O Αμερικανός δημοσιογράφος που τον ρώτησε για την εποχή που πουλούσε Cd και γυαλιά στα φανάρια. «Ήμουν ο καλύτερος! Ήμουν πολύ καλός σ’ αυτό», ανέφερε ο ίδιος εξηγώντας ότι δεν τα παρατά ποτέ. Είναι, αλήθεια, ακόμα έτσι; «Το να είμαι επίμονος στη ζωή; Νομίζω ναι. Θα κάνω κάτι και θα το κάνω σωστά!».

Στην Ελλάδα αυτός και τα τρία αδέλφια του γεννήθηκαν, μπουσούλησαν, περπάτησαν και πρωτοέπαιξαν μπάλα ή μπάσκετ σε κάποιο απομεινάρι αλάνας ή γηπεδάκι των Σεπολίων. Ο Αντετοκούμπο λέει πατρίδα τον τόπο που γεννήθηκε και τον τόπο των παιδικών του αναμνήσεων.

“Τhe Crown From Across The Seas”

Τον Ιούλιο του 2018, ο Γιάννης, ο Θανάσης και ο Κώστας Αντετοκούμπο για την ενίσχυση δομών στήριξης ευάλωτων κοινωνικών ομάδων του Δήμου της Αθήνας έτρεξαν από τα Σεπόλια σε ένα αγώνα δρόμου 5 χιλιομέτρων μέχρι το Καλλιμάρμαρο Παναθηναϊκό Στάδιο. Στο ANTETOKOUNBROS 5K RUN συνολικού μήκους πέντε χιλιομέτρων, σε ένα συμβολικό αγώνα δρόμου, ο κόσμος του αποθέωσε. Όλα τα έσοδα από τις συμμετοχές του αγώνα διατέθηκαν για την υποστήριξη των αναγκών του Μη Κερδοσκοπικού Οργανισμού Ειδικής Μέριμνας και Προστασίας Μητέρας και παιδιού «Κιβωτός του Κόσμου».

«Δεν έχει σημασία τι μπορούν να πιστέψουν οι άνθρωποι από το παρατσούκλι μου. Υπήρχαν πολλές φορές όταν βρισκόμουν στην Ελλάδα όπου οι άνθρωποι είπαν: «Δεν είσαι Έλληνας. Είσαι Νιγηριανός γιατί είσαι μαύρος. ‘Αλλά τότε υπήρξαν πολλές φορές εκεί που συνέβη το αντίθετο, όπου οι άνθρωποι λένε, «Δεν είσαι αφρικανός. Είσαι Έλληνας. Είσαι «ο Greek Freak». «Αλλά δεν με νοιάζει πραγματικά. Βαθιά μέσα μου, ξέρω ποιος είμαι και από πού είμαι. Αυτό είναι όλο που έχει σημασία για μένα» έχει πει ο Γιάννης.

Και μπορεί στην αρχή να δυσκολευόμασταν όλοι αρκετά να προφέρουμε το επίθετο Αντετοκούνμπο, πλέον όμως μάθαμε και τι σημαίνει! Σημαίνει, στην γλώσσα των γονιών του, “Τhe Crown From Across The Seas” δηλαδή “Το στέμμα που έρχεται από τις μακρινές θάλασσες”. Ο Τσάρλς και η Βερόνικα Αντετοκούνμπο μετακόμισαν από το Λάγος στην Ελλάδα το 1991 με την ελπίδα για ένα καλύτερο μέλλον για τον εαυτό τους και την οικογένειά τους και αγωνίστηκαν για να βρουν δουλειά. Ο μεγαλύτερος γιος τους, Φρανσις, έμεινε πίσω στο Λάγος για να μεγαλώσει με τους παππούδες του. Ο Τσαρλς Αντετοκούνμπο εργάστηκε ως βοηθός και η Βερόνικα κρατούσε παιδιά, για να ζήσουν την οικογένειά τους, η οποία ήταν η μόνη μαύρη στην περιοχή». Ο Αντετοκούνμπο ελπίζει να επισκεφθεί τη Νιγηρία είτε αυτό το καλοκαίρι ή το επόμενο καλοκαίρι. Δυστυχώς, ο πατέρας του πέθανε στην ηλικία των 54 ετών μετά από καρδιακή προσβολή το 2017.

“Θέλω τα παιδιά μου να δουν που μεγάλωσα”

Ο ίδιος ονειρεύεται τα παιδιά του να επιστρέψουν στην Ελλάδα. «Θέλω να δω από πού προέρχεται η οικογένειά μου, όπου η μητέρα μου μεγάλωσε, να δούμε την οικογένειά μου, να δούμε πού ανατράφηκε ο μπαμπάς μου. Αυτό είναι πολύ σημαντικό. Ελπίζω τα παιδιά μου να μπορούν να κάνουν το ίδιο πράγμα για μένα. Προφανώς, θα έχω παιδιά που θα μεγαλώσουν στις Η.Π.Α., αλλά κάποια μέρα ελπίζω ότι μπορούν να επιστρέψουν στην Ελλάδα και να επισκεφτούν και να δουν πού μεγάλωσα, την παιδική χαρά που έπαιζα».